Vista interior del almacén automático de estanterías altas de viastore para VPK

Un proyecto sin precedentes en la industria del cartón corrugado en Francia

Almacén automático y un software moderno simplifican los procesos, ahorran tiempo y costes

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Los elevados costes debido al espacio de almacenamiento alquilado externamente, los daños durante el transporte, los complicados procesos de la cadena de suministro y el deseo de un mejor equilibrio ambiental fueron los factores que movieron a VPK France a construir un almacén de gran altura automatizado de 6.000 metros cuadrados junto a su planta de producción en Saint-Quentin, en la región de Hauts-de-France. Fundada en 1935, la empresa familiar ofrece una amplia gama de soluciones a medida para los embalajes de cartón ondulado y sólido, núcleos y protectores de bordes.

El cartón corrugado, un producto con muchos desafíos

VPK fabrica cartón corrugado, un producto que ocupa mucho espacio debido a su naturaleza y al gran número de formatos diferentes a un valor comparativamente bajo. En consecuencia, los problemas de diseño de almacenamiento y flujos de trabajo no son raros. El almacenamiento de cartón corrugado genera altos costes, especialmente si se realiza en áreas externas alquiladas, como es el caso de VPK. Esto se debe a que siempre requiere medios de transporte adicionales, como camiones o carretillas elevadoras, para transportar el producto de la fábrica al almacén. Esto no sólo tuvo un impacto negativo en la cadena de suministro, sino también en el medio ambiente, un tema importante para el Grupo VPK, que está fuertemente comprometido con la sostenibilidad.

Una decisión madura

Desarrollo del almacén automático de estanterías altas de viastore para VPK

Para dejar de depender del espacio de almacenamiento externo, VPK decidió expandir su planta de producción con un almacén de gran altura automatizado. Con ello, la empresa quería crear más capacidad de almacenamiento, evitar los cuellos de botella y ofrecer a sus clientes la máxima calidad. Se encontró rápidamente un socio adecuado para el proyecto: La filial nacional francesa del experto en intralogística viastore, que tiene su sede en Saint-Jean-de-Braye, cerca de Orléans. Como contratista general con más de 50 años de experiencia, viastore ofrece un amplio conocimiento de los procesos, la más moderna tecnología de plantas y, con el sistema de gestión de almacenes (SGA) viadat, una solución de software líder para los flujos de material en red y automatizados.

VPK estaba seguro: sólo con un almacén automatizado se puede garantizar una transparencia dinámica y permanente de todos los inventarios, así como una alta calidad de los productos. "Estadísticamente, la principal causa del cartón corrugado con calidad deteriorada son las juntas de las horquillas y los golpes durante la manipulación. Esto se evita con un sistema automatizado, porque significa que no hay más intervención manual hasta que llega el camión", dice Philippe Tran, director general de VPK para Francia, explicando las ventajas del almacén automatizado de gran altura.

La producción y el almacenamiento se convierten en vecinos

viastore implementó un almacén de doble profundidad con seis pasillos para VPK que ofrece espacio para hasta 25.000 palets en un total de 6.000 metros cuadrados y mide 37 metros de altura, un tamaño de almacén nunca antes visto en el sector del cartón ondulado en Francia.

Gracias a su conexión directa con la planta, el almacén puede acomodar directamente el flujo de producción interno. Se almacenan tanto productos terminados como semi-terminados. En VPK se utilizan más de 40 tipos diferentes de palets, incluyendo el europalet. Debido a este gran número, se requiere un paso intermedio antes del almacenamiento y la recuperación: antes de que se almacenen los palets de los clientes, un robot de pórtico los empaqueta en palets esclavos para estandarizar los diferentes formatos. Luego las seis grúas apiladoras, que están optimizadas para los diferentes tamaños de palets, los recogen - un proceso totalmente automatizado.

Para la salida de mercancías, los palets se transportan a través del sistema de transporte automático a dos zonas de preparación. Allí, dos robots separan los distintos palets de los clientes de los palets esclavos antes de que se distribuyan en las ocho rampas de carga diferentes de la zona de envío. La característica especial aquí es que la recolección se basa en una secuencia calculada por algoritmos. Los palets se recogen en el orden exacto en que se necesitan y luego se preparan en transportadores lo que simula la carga de un camión. Una vez que la carga está completa, viaja a través del transportador al montacargas, quien sólo tiene que cargar los palets en el camión en el orden correcto, un verdadero principio de "goods-to-person". Durante el proceso de carga, se toman automáticamente fotografías para ilustrar que ha tenido lugar sin incidentes.

SGA viadat controla los procesos y gestiona el almacén

El robot Portal embala el palé esclavo en el almacén automático de estanterías altas de viastore para VPK

Los artículos del almacén, así como todos los transportes y procesos de trabajo, son gestionados y controlados por el Sistema de Gestión de Almacenes (SGA) viadat. El sistema intuitivo de gestión de almacenes fue desarrollado por viastore SOFTWARE, una empresa hermana de viastore SYSTEMS, y ya cuenta con más de 2.500 funciones logísticas en su versión estándar, que pueden ampliarse y adaptarse a las necesidades específicas de cada cliente. Las principales tareas de viadat en el almacén de VPK son el control de entrada y salida de productos acabados y semiacabados, así como la gestión de las entradas y salidas de palets esclavos. Aquí, el sistema organiza un control continuo de los palets basado en las órdenes de entrega entrantes en tiempo real según el principio FIFO (first in - first out). Así, cuanto más corto es un palet antes de la entrega, más adelante se coloca en el estante. Este principio es extremadamente difícil de implementar en un almacén manual o con montacargas.

Además, viadat se encarga de apilar los palets vacíos de los clientes y de su devolución. Las devoluciones de los clientes también se gestionan con la ayuda del sistema de gestión de almacenes. Gracias a su interfaz estándar, viadat está siempre en contacto con el sistema ERP GesPack que utiliza VPK.

Las capacidades de almacenamiento aumentaron, la huella de CO2 mejoró

Inmediatamente después de la puesta en marcha del almacén de palets, los beneficios se hacen evidentes: gracias a la automatización, se evitan daños en el producto, la paletización es de mejor calidad y los palets individuales pueden ser identificados con mayor precisión. "Gracias a viadat, hay una transparencia significativamente mayor. Los empleados saben dónde está el palet en cualquier momento. Toda la cadena logística de VPK es ahora mucho más fiable y eficiente que antes", resume Frédéric Juillet, el director del proyecto de IT de viastore SYSTEMS, responsable del proyecto.

Debido a la disolución gradual de las áreas de almacenamiento externo, VPK ahorrará costes a largo plazo. Además, el almacén de gran altura ofrece más capacidad, lo que significa que la empresa ya no tiene que limitar su producción total. Pero no es sólo el aspecto financiero o el deseo de mayor rentabilidad lo que se cumple con el almacén: La sostenibilidad y una mejor huella de carbono para el Grupo VPK también desempeñaron un papel importante: gracias a un gran sistema de recogida de agua de lluvia, el emplazamiento de San Quintín es ahora autónomo en cuanto al suministro de agua. La instalación fue diseñada con previsión y ofrece suficiente capacidad para absorber un crecimiento futuro del 50 por ciento.

Robot de pórtico en almacén automático de estanterías altas de viastore para VPK
Zona de preparación en el almacén automático de estanterías altas de viastore para el VPK

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