Vista exterior del almacén de VARTA en Ellwangen

Nueva energía para la intralogística

viastore instala un almacén automático con SAP EWM para VARTA

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Un mundo con dispositivos interconectados requiere fuentes de energía cada vez más ligeras y poderosas. VARTA suministra soluciones adecuadas para esto: La empresa ofrece una amplia gama de celdas de batería de diversos tamaños y electroquímicos como suministro de energía a medida para una gran variedad de aplicaciones, incluidas las celdas de botón de iones de litio de gran demanda, que se utilizan en los auriculares inalámbricos, por ejemplo. Sólo la planta de Ellwangen en Baden-Württemberg produce más de mil millones de pilas cada año, incluyendo pilas para audífonos y relojes, así como las pequeñas pilas de iones de litio llamadas CoinPower. La tecnología de iones de litio en particular ha contribuido enormemente al gran éxito de la empresa desde hace varios años.

Abrumado por el crecimiento

"Nos hemos visto abrumados con el crecimiento y nuestros antiguos procesos", explica Markus Berreth, Director de Almacén y Distribución de VARTA. Sobre todo porque las demandas de los clientes también han aumentado constantemente en los últimos años y requieren una intralogística con la que la empresa pueda reaccionar de forma rápida y flexible. El anterior concepto de intralogística basado en el principio de "person to goods" había llegado a sus límites: "Nuestro proceso de recogida y selección de pedidos se basaba en gran medida en los conocimientos y habilidades de nuestros empleados, que determinaban la secuencia de recogida y clasificación basándose en su experiencia. Al mismo tiempo, el almacenamiento se extendió a una zona más amplia", recuerda Berreth. Como la zona de almacenamiento ya no era suficiente debido al rápido crecimiento, hubo que establecer zonas de almacenamiento en bloque adicionales donde hubiera espacio disponible. "Esto significaba que nuestros empleados tenían que dedicar mucho tiempo al proceso de recogida", añade Benno Diemer, ex-jefe de almacén de la planta de Ellwangen y que ahora utiliza su experiencia operativa para trabajar como especialista en EWM de IT.

En 2018, VARTA finalmente decidió dar el paso y reorganizó sus procesos e invirtió en automatización y altura: "Debido a la capacidad de almacenamiento requerida, la decisión de construir un almacén automático de gran altura se tomó rápidamente", informa Markus Berreth. "Era para centralizar la logística de la planta, servir a la producción y funcionar como un almacén de envío y de producto acabado. VARTA encargó al experto en intralogística viastore SYSTEMS la implementación del nuevo almacén. "La relación fue buena desde el principio", explica Bernd Geiger, Jefe de Gestión de la Cadena de Suministro de VARTA. "Además, viastore tenía varios proyectos de referencia que pudimos inspeccionar. En resumen, viastore ofreció un paquete llave en mano que incluía la tecnología de almacenes y cintas transportadoras, así como el correspondiente software para su gestión". El contratista general ofreció dos soluciones de software de una sola fuente: el sistema de gestión de almacenes (SGA) viadat, de manejo intuitivo, de la empresa hermana viastore SOFTWARE, o bien, en colaboración con la empresa de software y consultoría prismat, la implementación de todo el sistema de gestión de almacenes y de control de flujo de materiales con SAP EWM.

La gestión de los almacenes con vistas al futuro

Vista interior del almacén de palets de varios pasillos

Esta orientación al SAP fue una de las principales razones por las que VARTA quiso trabajar con viastore: Después de todo, SAP se utiliza como el sistema ERP en la instalación y la compañía quería una solución SAP consistente. "Planeamos cambiar a SAP S/4Hana en los próximos años. Por lo tanto, no tiene mucho sentido conectar un sistema de gestión de almacenes como viadat a SAP WM ahora, si SAP WM no estará disponible en S/4Hana después", Roland Kraft, Director de Procesos Operativos de SAP, subraya la decisión de controlar el nuevo almacén con SAP EWM (Extended Warehouse Management). "EWM trae consigo muchas funciones que antes teníamos que programar nosotros mismos en SAP WM. Además, el software funciona con la versión SAP que usamos actualmente, así como con S/4Hana en el futuro - todo lo que EWM ahora mapea puede seguir funcionando básicamente con S/4Hana. Por lo tanto, no es necesario un nuevo trabajo de programación".

Implementación más rápida gracias a la interfaz estándar

viastore también pudo ofrecer una solución eficiente para la conexión del nuevo almacén de gran altura automatizado, explica Dennis Schöck, director de proyecto de prismat: "En el marco de nuestra estrecha colaboración estratégica, desarrollamos conjuntamente una interfaz estandarizada entre SAP EWM MFS y el PLC de viastore. Esto permite el intercambio de telegramas directamente entre EWM y PLC". Sin esta interfaz estandarizada, la comunicación entre el controlador y el software habría tenido que ser programada individualmente, un esfuerzo que ya no es necesario gracias a la cooperación entre viastore y prismat. "Todo lo que teníamos que hacer era llevar a cabo configuraciones, limitando así el esfuerzo de implementación a los requisitos específicos del cliente", dice Schöck, describiendo la ventaja de VARTA.

El MFS de SAP EWM se comunica directamente con la tecnología de almacenaje suministrada por viastore: La información se intercambia con el sistema de control - que comprende un bucle de tecnología de transporte que sirve a tres estaciones de picking con un total de seis apiladores de palets, un carro de distribución transversal, tres estaciones de inspección, dos áreas de recepción de mercancías separadas, cada una con su propia estación, así como una enfardadora de láminas de palets y una salida de mercancías totalmente automatizada. "También hemos integrado una estación de trabajo de pesaje en la que se pesan los palets listos para su envío y se comparan con el peso objetivo almacenado en SAP EWM", concreta Schöck. Las adaptaciones necesarias del sistema SAP afectaron especialmente a las aplicaciones web de las distintas estaciones de trabajo, explica: "Implementamos las interfaces de acuerdo con los requisitos individuales de VARTA. Además, el grado de cobertura del estándar SAP-EWM es muy alto".

Elemento central de la empresa

Dos empleados en la estación de picking en el almacén de gran altura de VARTA

SAP EWM se comunica con los transelevadores a través de otro PLC. "Los europalets e industriales se almacenan en doble profundidad en los cuatro pasillos del almacén de gran altura, con espacios para cuatro altura diferentes", explica Gregor Rentschler, director del proyecto de viastore. Un total de 9.728 ubicaciones proporcionan espacio suficiente para el almacenamiento de células de baterías en las diversas etapas de producción - desde medias piezas hasta baterías embaladas listas para su envío. "Un gran número de áreas de producción tienen puntos de contacto con el HRL", Markus Berreth describe el papel central del almacén para VARTA. En SAP EWM se implementan varias estrategias de almacenamiento y recuperación: Por ejemplo, los productos se distribuyen uniformemente en los cuatro pasillos durante la entrada en almacén para que todo esté siempre accesible. También es posible una entrada de doble profundidad para lotes individuales. Entre otras cosas, la eliminación de existencias puede llevarse a cabo según el principio FIFO (First In - First Out), así como por fecha de producción. Además, las unidades de manipulación pueden ser entregadas a los puestos de trabajo de picking secuenciadas por unidad de transporte, órdenes de entrega y peso. "SAP EWM ya tiene algunas innovaciones aquí, pero en SAP WM habríamos tenido que programar algunas características individuales", explica Benno Diemer.

Más rendimiento para VARTA

El nuevo almacén entró en funcionamiento en julio de 2020. "Un tiempo de proyecto extremadamente corto, considerando que la decisión de construirlo no se tomó hasta el 2018", enfatiza Gregor Rentschler. Markus Berreth añade: "Nuestro objetivo era que ni nuestros clientes ni nuestras áreas de producción notaran nada de la reestructuración. Lo hemos logrado, a pesar de la alta tasa de crecimiento". Aunque el personal del almacén necesitó algún tiempo para acostumbrarse a los nuevos procesos, la aceptación del sistema logístico es muy alta, describe Markus Berreth: "La secuencia lógica y de clasificación está ahora completamente soportada por el sistema, lo que aumenta enormemente la velocidad. El principio de la buena relación con el operario ahorra mucho tiempo, como puede informar Benno Diemer desde su propia experiencia: "Hoy en día podemos manejar considerablemente más procesos de recolección por empleado. La conclusión de Fabian Stock, Jefe de Desarrollo de Negocios de VARTA, también es muy positiva: "Este proyecto no habría tenido tanto éxito sin la excelente cooperación de todos los involucrados - incluyendo el almacén, la logística y el equipo SAP, la planificación de la planta y los servicios de construcción, así como el equipo de arquitectos en torno al planificador general Koch Architektur. Todo el equipo brilló con su método de trabajo pragmático, ágil y rápido. Queremos agradecer a todos los involucrados, especialmente a viastore y prismat".

Empleado de VARTA en su estación de trabajo mira la pantalla con SAP EWM
Tres puestos de control en la zona delantera del almacén en VARTA
Productos empaquetados listos para su envío en el almacén de gran altura realizado por viastore para su cliente VARTA
En el almacén de gran altura de VARTA junto al equipo viastore y prismat

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